Tugas gereja

Strategi manusia didasarkan pada pemahaman manusia yang terbatas dan penilaian terbaik yang dapat dilakukan orang. Di sisi lain, strategi Tuhan, panggilannya dalam hidup kita, didasarkan pada pemahaman yang benar-benar sempurna tentang realitas fundamental dan pamungkas. Ini memang kemuliaan agama Kristen: segala sesuatu disajikan sebagaimana adanya. Diagnosis Kristen tentang semua penyakit di dunia, dari konflik antar bangsa hingga ketegangan dalam jiwa manusia, adalah benar karena itu mencerminkan pemahaman yang benar tentang kondisi manusia.

Surat-surat PB selalu dimulai dengan kebenaran, kami menyebutnya "doktrin". Para penulis PB selalu memanggil kita kembali ke kenyataan. Hanya ketika dasar kebenaran ini diletakkan, mereka pergi ke petunjuk penerapan praktis. Betapa bodohnya memulai dengan sesuatu selain kebenaran.

Dalam bab pengantar dari Efesus, Paulus membuat beberapa pernyataan yang jelas mengenai tujuan gereja. Bukan hanya tujuan untuk selamanya, beberapa fantasi masa depan yang berkabut, tetapi tujuan untuk di sini dan sekarang. 

Gereja harus mencerminkan kekudusan Tuhan

“Sebab di dalam Dia Ia telah memilih kita bahkan sebelum dunia dijadikan, supaya kita berdiri kudus dan tak bercacat di hadapan muka-Nya” (Efesus 1,4). Di sini kita melihat dengan jelas bahwa gereja bukan sekadar renungan Tuhan. Itu sudah direncanakan jauh sebelum dunia diciptakan.

Dan apa minat pertama Allah pada Gereja? Dia bukan yang pertama tertarik pada apa yang gereja lakukan, tetapi apa gereja itu. Menjadi harus mendahului tindakan, karena apa yang kita menentukan apa yang kita lakukan. Untuk memahami karakter moral umat Allah, penting untuk memahami sifat Gereja. Sebagai orang Kristen kita harus menjadi contoh moral dunia, yang mencerminkan karakter murni dan kekudusan Yesus Kristus.

Jelaslah bahwa seorang Kristen sejati, baik itu uskup agung atau awam biasa, harus dengan jelas dan meyakinkan menggambarkan kekristenannya melalui cara dia hidup, berbicara, bertindak dan bereaksi. Kami orang Kristen dipanggil untuk berdiri "suci dan tidak dihukum" di hadapan Allah. Kita harus mencerminkan Yang Mulia, itu juga tujuan Gereja.

Gereja harus mengungkapkan kemuliaan Tuhan

Paulus memberi kita tujuan lain bagi Gereja dalam Efesus pasal pertama "Dia menahbiskan kita dalam kasih melalui Yesus Kristus untuk anak-anak yang akan menjadi milik-Nya, menurut kesenangan kehendak-Nya untuk memuji kemuliaan kasih karunia-Nya" (ay. 5 ). "Kita harus beribadah untuk memuji kemuliaan-Nya, kita yang sejak semula menaruh pengharapan kita kepada Kristus" (ay. 12).

Ingat! Kalimat: «Kami telah menempatkan harapan kami di dalam Kristus sejak awal,» mengacu pada kita orang Kristen yang ditakdirkan untuk hidup demi pujian akan kemuliaan-Nya. Tugas pertama gereja bukanlah kesejahteraan manusia. Kesejahteraan tentu sangat penting bagi Tuhan, tetapi itu bukan tugas pertama Gereja. Sebaliknya, kita dipilih oleh Allah untuk memuji kemuliaan-Nya sehingga kemuliaan kita akan mengungkapkan kemuliaan-Nya kepada dunia. Seperti yang diungkapkan "Harapan untuk Semua": "Sekarang kita harus membuat kemuliaan Allah terlihat oleh semua orang dengan kehidupan kita."

Apa Kemuliaan Tuhan? Itu adalah Tuhan sendiri, wahyu tentang apa itu Tuhan dan apa yang dilakukan. Masalah di dunia ini adalah ketidaktahuannya akan Tuhan. Dia tidak mengerti dia. Dalam semua pencarian dan pengembaraannya dalam pencariannya untuk menemukan kebenaran, dia tidak mengenal Tuhan. Tetapi kemuliaan Tuhan harus menyatakan Tuhan untuk menunjukkan kepada dunia siapa Dia sebenarnya. Ketika pekerjaan Tuhan dan sifat Tuhan ditunjukkan melalui gereja, dia dimuliakan. Seperti Paulus dalam 2. Korintus 4:6 menjelaskan:

Karena Tuhan yang memerintahkan: "Cahaya bersinar dari kegelapan!" Dialah yang membiarkan cahaya bersinar di hati kita untuk membiarkan pengetahuan tentang kemuliaan Allah bersinar di hadapan Kristus.

Orang dapat melihat kemuliaan Allah dalam wajah Kristus, dalam karakter-Nya. Dan kemuliaan ini, seperti yang dikatakan Paulus, juga ditemukan “di dalam hati kita”. Allah memanggil gereja untuk menyatakan kepada dunia kemuliaan karakternya yang terdapat pada wajah Kristus. Ini juga disebutkan dalam Efesus 1, 22-23: «Ya, dia meletakkan segala sesuatu di kakinya dan menjadikannya kepala di atas segalanya untuk komunitas, yaitu tubuhnya, kepenuhan dia yang memenuhi segala sesuatu di dalam segalanya. Itu adalah pernyataan yang luar biasa! Di sini Paulus mengatakan bahwa semua tentang Yesus (kepenuhannya) terlihat di dalam tubuhnya, dan itu adalah gereja! Misteri gereja adalah bahwa Kristus hidup di dalam dia dan pesan gereja kepada dunia adalah untuk memberitakan Dia dan berbicara tentang Yesus. Paulus menjelaskan misteri kebenaran tentang gereja ini lagi di Efesus 2,19-22

Karena itu, Anda bukan lagi orang asing dan orang asing, tetapi Anda adalah warga negara penuh dengan orang-orang kudus dan teman serumah Allah, yang dibangun di atas tanah para rasul dan para nabi, di mana Kristus Yesus sendiri adalah batu penjuru. Di dalam dia setiap liang, disatukan, tumbuh menjadi bait suci yang kudus di dalam Tuhan, dan di sini kamu juga dibangun menjadi tempat tinggal Allah di dalam Roh.

Inilah rahasia suci Gereja, itu adalah kediaman Allah. Dia tinggal bersama bangsanya. Ini adalah panggilan besar Gereja untuk membuat Kristus yang tidak terlihat terlihat. Paulus menggambarkan pelayanannya sendiri sebagai model seorang Kristen dalam Efesus 3.9-10: “Dan untuk memberikan pencerahan kepada setiap orang tentang relevansi realisasi misteri yang telah diputarbalikkan sejak zaman purba di dalam Tuhan, Pencipta segala sesuatu, jadi sekarang hikmat Tuhan yang berlipat ganda dapat diberitahukan kepada pihak berwenang dan penguasa di wilayah surgawi melalui komunitas. "

Jelas. Tugas gereja adalah bahwa "hikmat Allah dari berbagai segi akan diberitahukan." Mereka diketahui tidak hanya oleh manusia tetapi juga para malaikat yang mengawasi Gereja. Ini adalah "kekuatan dan kekuatan di langit." Selain manusia, ada makhluk lain yang merawat gereja dan belajar darinya.

Tentu saja ayat-ayat di atas memperjelas satu hal: panggilan kepada Gereja adalah untuk menjelaskan dengan kata-kata karakter Kristus yang hidup di dalam kita dan untuk membuktikannya melalui sikap dan tindakan kita. Kita harus menyatakan realitas pertemuan yang mengubah hidup dengan Kristus yang hidup dan dengan jelas menggambarkan perubahan ini melalui kehidupan yang tanpa pamrih dan penuh cinta. Sampai kita melakukan ini, tidak ada lagi yang kita lakukan yang akan efektif untuk Tuhan. Inilah panggilan Gereja yang dibicarakan oleh Paulus ketika dia menulis dalam Efesus 4: 1: "Jadi aku menasihati kamu ... Berjalanlah dengan layak akan panggilan yang diberikan kepadamu."

Perhatikan bagaimana Tuhan Yesus sendiri mengkonfirmasi pemanggilan ini dalam pasal pembuka, ayat 8 dari Kisah Para Rasul. Tepat sebelum Yesus naik ke ayahnya, ia berkata kepada murid-muridnya, “Kamu akan menerima kekuatan, namun, ketika Roh Kudus turun ke atasmu, dan kamu akan menjadi saksi bagiku di Yerusalem dan di seluruh Yudea dan Samaria dan sampai ke ujung bumi. »
Tujuan No. 3: Gereja harus menjadi saksi bagi Kristus.

Panggilan gereja adalah menjadi saksi, dan saksi adalah orang yang menjelaskan dan menggambarkan dengan jelas. Rasul Petrus memiliki kata yang luar biasa tentang kesaksian Gereja dalam surat pertamanya: "Kamu, di sisi lain, adalah generasi yang dipilih, imamat kerajaan, komunitas nasional yang suci, orang-orang yang dipilih untuk properti, dan kamu harus menyatakan kebajikan (tindakan kemuliaan) dari dia yang telah memanggilmu keluar dari kegelapan ke dalam cahaya-Nya yang luar biasa." (1. Petrus 2,9)

Harap perhatikan struktur "Anda ..... dan harus." Itu adalah prioritas kami sebagai orang Kristen. Yesus Kristus tinggal di dalam kita sehingga kita dapat dengan jelas menggambarkan kehidupan dan karakter Dia. Tanggung jawab setiap orang Kristen untuk membagikan panggilan ini kepada Gereja. Semua terpanggil, semua dihuni oleh Roh Tuhan, semua diharapkan memenuhi panggilan mereka di dunia. Itu adalah nada jelas yang terdengar di seluruh surat Efesus. Kesaksian Gereja terkadang dapat diungkapkan sebagai kelompok, tetapi tanggung jawab untuk bersaksi adalah pribadi. Itu adalah tanggung jawab saya dan pribadi Anda.

Tetapi kemudian masalah lain muncul: masalah kemungkinan Kekristenan palsu. Sangat mudah bagi gereja, dan juga bagi individu Kristen, untuk berbicara tentang menjelaskan karakter Kristus dan membuat klaim besar bahwa seseorang sedang melakukannya. Banyak orang non-Kristen, yang mengenal orang Kristen lebih baik, mengetahui dari pengalaman bahwa gambaran yang diberikan orang Kristen tidak selalu sesuai dengan gambaran alkitabiah yang benar tentang Yesus Kristus. Karena alasan inilah rasul Paulus menggambarkan karakter asli seperti Kristus ini dengan kata-kata yang dipilih dengan cermat: “Dengan segala kerendahan hati dan kelembutan, dengan kesabaran sebagai orang-orang yang saling menikmati, dan bekerja dengan rajin untuk memelihara kesatuan Roh melalui ikatan perdamaian." (Efesus 4: 2-3)

Kerendahan hati, kesabaran, cinta, persatuan dan kedamaian adalah karakteristik sejati Yesus. Orang Kristen harus menjadi saksi, tetapi tidak sombong dan kasar, tidak dengan sikap "suci daripada Anda", tidak dalam anggapan munafik dan tentu saja tidak dalam argumen gereja yang kotor di mana orang Kristen menentang orang Kristen. Gereja seharusnya tidak berbicara tentang dirinya sendiri. Dia harus lemah lembut, tidak menuntut kekuatannya atau mencari gengsi yang lain. Gereja tidak bisa menyelamatkan dunia, tetapi Tuhan Gereja bisa. Orang Kristen hendaknya tidak bekerja untuk Gereja atau menggunakan energi kehidupan mereka untuk mereka, tetapi untuk Tuhan Gereja.

Gereja tidak bisa mengangkat Tuhannya sementara dia meninggikan dirinya sendiri. Gereja yang sejati tidak mencari perolehan kekuatan di mata dunia, karena ia sudah memiliki semua kekuatan yang dibutuhkannya dari Tuhan yang berdiam di dalamnya.

Selanjutnya, Gereja harus bersabar dan mengampuni, mengetahui bahwa benih kebenaran membutuhkan waktu untuk bertunas, waktu untuk tumbuh, dan waktu untuk berbuah. Gereja seharusnya tidak menuntut agar masyarakat tiba-tiba membuat perubahan cepat dalam pola yang sudah lama ada. Sebaliknya, Gereja harus mencontohkan perubahan sosial positif melalui teladannya dengan menghindari kejahatan, mempraktikkan keadilan dan dengan demikian menyebarkan benih kebenaran, yang kemudian berakar dalam masyarakat dan pada akhirnya membawa buah perubahan.

Tanda luar biasa dari kekristenan yang sejati

Dalam bukunya "Decline and Fall of the Roman Empire", sejarawan Edward Gibbon mengaitkan keruntuhan Roma bukan dengan menyerang musuh, tetapi dengan kerusakan internal. Ada bagian dalam buku ini yang dihafal Sir Winston Churchill karena ia menganggapnya tepat dan instruktif. Adalah penting bahwa bagian ini membahas peran gereja dalam kerajaan yang menurun.

“Sementara struktur besar (Kekaisaran Romawi) diserang oleh kekerasan terbuka dan dirusak oleh disintegrasi perlahan, agama yang murni dan rendah hati merayap dengan lembut ke dalam pikiran orang-orang, tumbuh dalam keheningan dan kerendahan hati, didukung oleh perlawanan dan akhirnya mendirikan panji salib di reruntuhan Capitol." Tanda utama kehidupan Yesus Kristus dalam diri seorang Kristen, tentu saja, adalah cinta. Cinta yang menerima orang lain apa adanya. Cinta yang berbelas kasih dan memaafkan. Cinta yang berusaha menyembuhkan kesalahpahaman, perpecahan dan hubungan yang rusak. Yesus berkata dalam Yohanes 13:35: "Dengan demikian semua orang akan tahu, bahwa kamu adalah murid-murid-Ku, apabila kamu saling mengasihi." Cinta ini tidak pernah diungkapkan melalui persaingan, keserakahan, kesombongan, ketidaksabaran, atau prasangka. Ini adalah kebalikan murni dari pelecehan, fitnah, keras kepala dan perpecahan.

Di sini kita menemukan kekuatan pemersatu yang memungkinkan Gereja untuk memenuhi tujuannya di dunia: kasih Kristus. Bagaimana kita mencerminkan kekudusan Allah? Dengan cinta kita! Bagaimana kita mengungkapkan kemuliaan Tuhan? Dengan cinta kita! Bagaimana kita menyaksikan realitas Yesus Kristus? Dengan cinta kita!
PB tidak banyak bicara tentang orang Kristen yang berpartisipasi dalam politik atau membela "nilai-nilai keluarga", atau mempromosikan perdamaian dan keadilan, atau menentang pornografi atau membela hak-hak kelompok tertindas ini atau itu. Saya tidak mengatakan bahwa orang Kristen seharusnya tidak mengurus masalah ini. Jelas, Anda tidak dapat memiliki hati yang dipenuhi dengan cinta kasih kepada orang-orang dan tidak khawatir tentang hal-hal seperti itu. Tetapi PB tidak banyak mengatakan tentang hal-hal ini karena Allah tahu bahwa satu-satunya cara untuk menyelesaikan masalah ini dan menyembuhkan hubungan yang terputus adalah dengan memperkenalkan seluruh dinamika baru ke dalam kehidupan manusia - dinamika kehidupan Yesus Kristus.

Adalah kehidupan Yesus Kristus yang benar-benar dibutuhkan pria dan wanita. Penghapusan kegelapan dimulai dengan pengenalan cahaya. Penghapusan kebencian dimulai dengan pengenalan cinta. Penghapusan penyakit dan kebobrokan dimulai dengan pengenalan kehidupan. Kita harus mulai memperkenalkan Kristus, karena itulah panggilan kita yang kepadanya kita dipanggil.

Injil tumbuh dalam iklim sosial yang serupa dengan kita: itu adalah masa ketidakadilan, perpecahan rasial, kejahatan yang merajalela, amoralitas yang merajalela, ketidakpastian ekonomi, dan ketakutan yang meluas. Gereja awal berjuang untuk bertahan hidup di bawah penganiayaan tanpa henti dan pembunuhan yang tidak bisa kita bayangkan hari ini. Tetapi gereja mula-mula tidak melihat panggilannya untuk melawan ketidakadilan dan penindasan atau untuk menegakkan "haknya". Gereja mula-mula melihat mandatnya untuk mencerminkan kekudusan Allah, untuk mengungkapkan kemuliaan Allah, dan untuk bersaksi tentang realitas Yesus Kristus. Dan dia melakukannya melalui demonstrasi nyata cinta tanpa batas untuk bangsanya sendiri dan juga untuk orang luar.

Bagian luar cangkir

Siapa pun yang mencari tulisan suci untuk mendukung aksi mogok, boikot protes, dan tindakan politik lainnya untuk mengatasi kekurangan sosial akan kecewa. Yesus menyebut ini: "Mencuci bagian luar". Revolusi Kristen sejati mengubah orang-orang dari dalam. Itu membersihkan bagian dalam cangkir. Itu tidak hanya mengubah kata-kata kunci pada poster yang dibawa seseorang. Itu mengubah hati seseorang.

Gereja sering kali tersesat di sini. Mereka menjadi terobsesi dengan program politik, baik oleh kanan maupun kiri. Kristus datang ke dunia untuk mengubah masyarakat, tetapi tidak melalui tindakan politik. Rencananya baginya untuk mengubah masyarakat dengan mengubah individu dalam masyarakat itu dengan memberi mereka hati baru, pikiran baru, reorientasi, arah baru, kelahiran baru, kehidupan baru yang terbangun dan kematian diri dan keegoisan. Ketika individu diubah dengan cara ini, kita memiliki masyarakat baru.

Ketika kita diubah dari dalam, ketika bagian dalam dimurnikan, seluruh pandangan kita tentang hubungan manusia berubah. Ketika dihadapkan pada konflik atau perlakuan yang salah, kita cenderung bereaksi dengan cara "mata ganti mata". Tetapi Yesus memanggil kita untuk reaksi jenis baru: "berkatilah mereka yang menganiaya kamu". Rasul Paulus memanggil kita untuk reaksi semacam ini ketika dia menulis: "Bersatulah satu sama lain ..... Jangan membalas kejahatan dengan kejahatan ..... Jangan biarkan dirimu dikalahkan oleh kejahatan, tetapi kalahkan kejahatan dengan kejahatan. bagus". (Roma 12, 14-21)

Pesan yang dipercayakan Tuhan kepada Gereja adalah pesan paling luas yang pernah didengar dunia. Haruskah kita mengembalikan pesan ini demi aksi politik dan sosial? Haruskah kita puas bahwa gereja hanyalah organisasi sekuler, politik atau sosial? Apakah kita memiliki iman yang cukup kepada Tuhan, apakah kita setuju dengannya bahwa kasih Kristen yang hidup di gerejanya akan mengubah dunia ini dan bukan kekuatan politik dan tindakan sosial lainnya?

Tuhan memanggil kita untuk menjadi orang yang bertanggung jawab yang menyebarkan kabar baik Yesus Kristus yang radikal, mengganggu, dan mengubah kehidupan ke seluruh masyarakat. Gereja perlu memasuki kembali perdagangan dan industri, pendidikan dan pembelajaran, seni dan kehidupan keluarga, dan lembaga sosial kita dengan pesan yang kuat, mentransformasikan, dan tak tertandingi ini. Tuhan Yesus Kristus yang telah bangkit telah datang kepada kita untuk menanamkan dalam diri kita sendiri kehidupannya yang tidak pernah berakhir. Dia siap dan mampu mengubah kita menjadi orang yang penuh kasih, sabar, dapat dipercaya, jadi kita diperkuat untuk mengatasi semua masalah dan tantangan hidup. Ini adalah pesan kami kepada dunia yang lelah yang dipenuhi dengan ketakutan dan penderitaan. Ini adalah pesan cinta dan harapan yang kita bawa ke dunia yang sulit diatur dan putus asa.

Kita hidup untuk mencerminkan kekudusan Allah, untuk mengungkapkan kemuliaan Allah dan bersaksi tentang fakta bahwa Yesus datang untuk membersihkan pria dan wanita di dalam dan luar. Kami hidup saling mencintai dan menunjukkan cinta Kristen dunia. Itulah tujuan kita, itulah panggilan Gereja.

oleh Michael Morrison